从138亿年前写起,这书入选比尔·盖茨“大历史”计划


现在历史学家这碗饭越来越不好吃了。


原来我们讲中国历史都从几千年前讲起,觉得这已经离我们很遥远了。不知道什么时候开始的新风潮,现在讲历史动辄从几万年前、几十万年前讲起。现在好了,最近有本书直接从138亿年前,从地球大爆炸开始讲起。(吐槽下以后的历史学家莫非要从天文学、物理学、生物学学起?


这本“炫耀知识”般的大作就是《简明大历史》,由《吉尼斯百科全书》主编和英国高等学府研究团队打造。想想也是,编吉尼斯百科的专家们确实适合搞出这么一本横跨天文、物理、生物、地理、社会等诸多学科知识的“历史书”。


文|伊恩•克夫顿,杰里米•布莱克


这书到底好不好呢?老书虫比尔·盖茨倒是很喜欢这书,把它纳入了自己的“大历史”计划,作为一个普及读本,亲自为这本神作背书。


今天我们就给大家介绍这书的部分内容。据说,这书能“帮助我们快速定位人类在浩瀚宇宙的时间线中,身处何处的漫游指南”。


就冲这句话,我觉得咱们都得多看两眼。





138亿年前,宇宙诞生于一场爆炸。6亿年前,多细胞生物出现在浩瀚的海洋中。20万年前,智人已经开始在非洲大陆上行走。公元前5500年,苏美尔文明闪耀在世界中央。1450年,欧洲在世界舞台上第一次发出自己的声音。


20世纪初,世界变革——繁华的城市建起,越来越多的机器产生,全球人口激增,科学技术不断进步。然而,在这个不安分的星球上生存的不安分的我们,却从未停止思考——我们从哪儿来?如今在哪儿?要到哪儿去?


从宇宙大爆炸到21世纪,每一次突破都意味着某种全新事物的诞生。宇宙、生命、文明社会如何诞生?我们身边的世界如何形成?帝国与宗教为何会出现与发展?这一切都需要在对大历史的追索中寻找答案。


古代帝国如何诞生与发展?


当国家不断扩大,并开始统治大量人口之后,它们可以被称为帝国。更加稳定的区域环境有利于这些帝国的发展,财富的增长也成为其发展的主要助力。


埃及、中东、印度北部和中国都曾经出现过古代帝国。这些帝国的统治者均宣称,自己是神选定的人间代表。


西亚地区的第一个帝国建立于公元前2300年,萨尔贡统一了苏美尔(伊拉克南部)的所有城邦,紧接着又征服了临近的美索不达米亚部分地区。紧随其后的是定都于乌尔城的乌尔帝国,然后是汉穆拉比的巴比伦帝国(前1790-前1750)。


两河流域考古地图


在中国,无论是商王朝(前1600年)还是其继任者周王朝(前1046年),其统治的疆域都比同一时期的近东帝国更加庞大。公元前770年,周王朝分崩离析成许多的小国家,这种局面一直持续到公元前221年,大秦帝国再度统一中国。


军事实力是帝国扩张的关键。比如,新亚述帝国(前911-前612)之所以能够征服美索不达米亚、安纳托利亚、地中海东部和埃及,部分原因是它那支挥动着铁质武器的训练有素的大军。


如果说建立一个帝国只需要军事力量的话,那么保持它的发展则是一个更加复杂的问题,它依赖于统治者、官僚机构、经济措施及很多因素。尤其是被征服地区的支持,对帝国来说尤为重要。


统治者经常采取的手段就是对被征服地区的融合。它可以通过传播帝国的宗教,或是通过怀柔和拉拢当地宗教来完成。在某些情况下也有新的手段,比如罗马帝国可能会给当地人一些公民权利,以赢得他们的效忠。


帝国同样需要资源的输入,这些可以通过贸易保护和征收赋税来完成。强大的帝国能够提供安全和稳定的生存环境,因此在一定程度上,这将为他们赢得当地人短暂的拥护。


罗马人不仅要从帝国征服的领土上征税、买卖奴隶和进口商品,他们还认为自己肩负着“教化的使命”—这是一个由著作家们发明的概念。在帝国版图内的各个地方,当地居民都开始仿照罗马风格修建城镇和道路,并在饮食、服装和园艺上模仿罗马人的风俗习惯。


作为历史上第一个征服了整个印度半岛的帝国,孔雀王朝(322-前185)的统治始终面临着挑战。在阿育王时期(前304-232),帝国拥有当时世界上最大的城市(华氏城),并且组建了一支由60万名步兵、3万名骑兵以及9000头战象组成的大军。


阿育王


帝国同样依赖于一套复杂的行政结构才能够有效地运行:每个行省都由王室成员进行管理。各地的执政者可以长时间地统治,并且可以提高和支配本地的税收,不过他们的忠诚必须经常受到王室代表的审查和监视。而作为回报,帝国会拨款建造公共设施,比如灌溉系统和道路。


政府还组建了司法系统、承担清除森林和开垦农田的费用(这是一个重要的任务,经济的繁荣全赖于此)、开辟贸易路线,并且同贸易伙伴保持良好的关系。这样做会带来一个长期的和平与繁荣,也更容易换来对帝国的忠诚。


而在中国,统治者的管理水平上升到更高的高度。在秦王朝时期,帝国的管理依靠一个庞大的公务员集团,其成员则依据各地官员的建议进行选拔。


随后的汉王朝(前206—220)对这样的机构进行了精简,并建立了一所高等学府,供公务人员学习儒家治国理念。在加入官僚机构之前,他们会参加严格的考试。这套系统也成为后世帝国统治的基石。


帝国为何陷落?


在500多年的时间里,罗马依靠其强大的武力,在欧洲、北非和近东的许多地区所向披靡。那么,是什么原因导致了公元5世纪罗马帝国的衰亡呢?


罗马自建成以来,一直承受着很大的压力。日耳曼人在帝国的边境上虎视眈眈已经有几个世纪了。他们在亚洲的好战民族的压迫下,只能不断云集于此。于是,罗马帝国对军事力量的依赖越来越强,这也鼓动了将军们不断自立为皇帝。


动荡和内战随之而来。为了维护统治,帝国被迫担上了沉重的税负和通货膨胀。贸易和农业也因为饥荒和疫病而荒废,这进一步破坏了帝国的统治。到了公元 4 世纪,罗马帝国的王座被迁移到了一座新兴的大城君士坦丁堡(现在的伊斯坦布尔)。罗马城被留给了命运。


君士坦丁堡伊迪卡勒附近的拜占庭城墙


有些帝国的衰亡速度极其惊人。马其顿的亚历山大大帝在约公元前330年摧毁了波斯帝国。到了16世纪,西班牙人的到来在两三年内就让墨西哥的阿兹特克帝国和南美洲的印加帝国消失在历史长河中。


5000多年来,历代的中国王朝由于各种原因而不断衰亡——内部竞争、农民起义、外敌入侵。但自从秦代以来,每个新的朝代都会继承前代的领土和行政权力结构,因此在历史上的大多数时期,中国都是一个统一的帝国。


与之形成对比的是印度孔雀帝国的陷落,强大的帝国并没有流传下来。当受人尊崇的阿育王在公元前 232 年去世后,孔雀帝国开始迅速衰落,并在短短50年内分崩离析。


帝国衰落的原因往往与其所面临的挑战有关。对于帝国来说,如何保持民众的忠诚、维持军事实力、促进经济繁荣,以及建立一个强大而灵活到足以统治遥远领土的行政结构,这些都是艰难的挑战,其中任何一个的处置不当都有可能导致帝国的解体或崩溃。


多神教与一神教如何产生?

 

在数万年中,人类可能已经信奉过无数种宗教,但直到公元前3-前2世纪,随着文字社会的到来,我们才弄清楚自己信仰的究竟是什么。


不同的国家有不同的神话传说和宇宙观,这些经常被用来解释和证明统治者的权力。最早的宗教都是多神的(信奉多位神祇),而且像国家和家庭一样,神灵之间也是等级森严。除了具有相同的文化身份和权力结构,这些神祇往往也代表了大自然的元素力量和生死轮回。


例如,在古埃及,太阳神和最高神被称作拉(Ra),而法老作为“拉的儿子”,具有神圣的地位。法老有时也被称为荷鲁斯,意为鹰神,是女神伊西斯和她的丈夫死神奥西里斯之子,后者同时还掌管着草木生长和每年灌溉尼罗河两岸农田的洪水。


奥西里斯被他的弟弟混乱、暴力和风暴之神塞思所杀,而荷鲁斯又打败了塞思。所有这一切都是为了巩固法老的统治,标榜他作为和平与繁荣赐予者的地位。


古希腊的奥林匹斯十二主神同样体现了权力结构、人类天性和自然力量。例如,宙斯是众神之神,也是天空之神,而他的妻子赫拉却是婚姻和生育的守护者。


宙斯与赫拉雕像


希腊人留下了许多关于神的传说,他们也有着和人类一样的人性缺憾和原罪——欲望、骄傲、愤怒、嫉妒等。和希腊人一样,罗马人也有自己的神祇,后世的罗马皇帝经常会标榜自己半人半神的身份。


印度教大约出现于公元前1500年。它同样有很多的神,其中一些神祇会相互婚配,还有一些神具有许多不同的“化身”,所谓一神千面。三主神则代表了生与死的轮回:梵天掌管造物,毗湿奴是世界的维护者,而湿婆则是毁灭之神。


大约公元前1200年诞生于伊朗的琐罗亚斯德教,则将生命描述成“智慧之神”和“恶灵之神”这两大主神间的斗争。而为不同的神祇分配各自不同的品行、特点和威能,其实只是人类尝试了解自身的方式之一。


一神论(只信仰一位神)的诞生时间目前尚不明确。犹太教、基督教和伊斯兰教,所有这些一神教都强调善与恶之分,它们的起源都可以追溯至上帝与亚伯拉罕所立之约。然而,直到大约1500年后,这个故事才被写了出来,而在那之后,耶和华才成为犹太人,以及后来基督徒的唯一神。


本文由湖南文艺出版社 授权发布


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文案:@曹二

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